[:nl]Flevopost: Een waardig afscheid door thanatopraxie[:]

[:nl]

Geplaatst op woensdag 29 mei 2013

Flevopost_Thanatopraxie_krant‘Door thanatopraxie kan de overledene er bijna life-like uitzien, zelfs na bijvoorbeeld een ongeluk’

Nederland telt zo’n veertig thanatopracteurs, waaronder Hans van Zijp DRONTEN -In Amerika en Engeland is het de normaalste zaak van de wereld om overledenen te laten balsemen of behandelen door een thanatopracteur. Thanatopraxie wint langzaamaan ook terrein in Nederland, maar wat houdt het precies in? Hoe gaat een thanatopracteur te werk en wat kan er met balsemen worden bereikt? ‘Nabestaanden hebben het recht op een waardig afscheid. Door thanatopraxie kan de overledene er bijna life-like uitzien, zelfs na bijvoorbeeld een ongeluk.’

Hans van Zijp is thanatopracteur en embalmer, een van de grofweg veertig thanatopracteurs die ons land rijk is. Hij legt uit dat te weinig mensen van het bestaan van thanatopraxie afweten. ‘Veel mensen denken bij balsemen aan het opsmeren van een goedje,wij smeren helemaal niks. Een thanatopracteur werkt met de chemische stof formaline wat in de bloedbaan wordt gebracht om het lichaam tijdelijk te conserveren.’ Afhankelijk van de persoon die gebalsemd moet gaan worden maakt van Zijp een plan van aanpak. Het resultaat is een lichaam wat er bijna levensecht uitziet. ‘Tekenen van overlijden als blauwe vlekken, blauwe nagels of sporen van ziekte zijn bijna niet meer te zien.’

Er zijn talloze gevallen te bedenken waarbij thanatopraxie uitkomstkan bieden. ‘Door middel van een lichte balseming, zoals wij dat noemen, kunnen we overledenen er bijna uit laten zien zoals ze waren. Sporen van ziekte of een ongeluk kunnen in de meeste gevallen goed worden behandeld. In heel veel gevallen kan een lichte balseming ervoor zorgen dat de overledene toch kan worden opgebaard.’ Van Zijp geeft aan dat hij bij zelfs vrij extreme gevallen van overlijden mooie resultaten heeft bereikt. ‘Door het gebruik van make-up, air brushing en eventuele reconstructieve werkzaamheden kan in bijna alle gevallen waardig afscheid worden genomen van de overledene zonder de kist te moeten sluiten.’ Hij geeft aan dat balsemen grote voordelen heeft ten opzicht van het huren van een koelplaat. ‘Voor de prijs hoef je het niet te laten, het kost net zo veel. Het fijne is dat een persoon die is gebalsemd niet op een koelplaat hoeft dus niet koud aanvoelt, het lichaam langer kan worden gepreserveerd en mensen er bijna levensecht uitzien. Daarnaast is het hygiënisch, formaline is heftig spul en doodt zelfs zware infecties.’

In bepaalde gevallen is balseming traditie of zelfs verplicht. Leden van het Koningshuis worden in principe gebalsemd. ‘Dat gaat wel een stapje verder dan bij burgers. Leden van het Koningshuis worden tot in de ‘eeuwigheid’ gepreserveerd dus een balseming is sterk genoeg om het lichaam zo’n 100 jaar intact te houden. Bij een normale behandeling treedt het natuurlijke proces na een dag of 12 in.” Voor de repatriëring van overledenen, mensen die uit het buitenland moeten worden overgebracht naar hun thuisland, is een balseming verplicht wegens de hygiëne en om ervoor te zorgen dat er een waardig lichaam is om afscheid van te nemen. Je kan je voorstellen dat een overledene er na enkele dagen niet zo appetijtelijk meer uitziet. Een balseming stop het natuurlijke proces tijdelijk en zorgt voor een presentabel voorkomen.’

Van Zijp hoopt dat thanatopraxie steeds meer bekendheid vergaart. ‘In Engeland en Amerika is het heel normaal om overledenen te balsemen. In Nederland mag het sinds drie jaar, er is dus nog een hoop te winnen. Zeker in gevallen waar een dichte kist de enige optie lijkt kan thanatopraxie een alternatief bieden. Denk aan een zwaar ziekbed, een ongeluk of bij zelfmoord. We kunnen bijna altijd een waardig afscheid voor de nabestaanden creëren, en dat is toch waar we het voor doen.’

Danitsja Koster

[:]

Facebooktwitter